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瑜珈有很多好處─減肥、預防心臟疾病、對抗憂鬱…,都到可以讓你心甘情願站上瑜珈墊,但是在現代科學觀點下呢?《紐約時報》科學版作者,也是瑜珈信徒William J.。他的新書《瑜珈科學Science of Yoga》(暫譯)書中幫大家解開過去對瑜珈的迷思。

主張1:瑜珈讓你心情愉快

是的。這是瑜珈眾多好處中眾所皆知,這就是這麼多人自願投入瑜珈領域,因為瑜珈讓人愉快。

最近的研究,把瑜珈帶來的愉快感以科學化解釋。2005年一份龐大的評論中,發現瑜珈幫助舒緩疲勞和壓力,還有對抗憂鬱─特別針對女性。因為做瑜珈的同時,可以提昇一種讓心情愉快、緩和焦慮的神經傳送素伽馬氨基丁酸(GABA)。

主張2:瑜珈就是你需要的有氧運動

不是。當你上完一堂瑜珈課,滿頭大汗、呼吸急促,甚至走路走不穩。結果隔天起床發現這個事實:瑜珈根本連有最低程度的氧運動都沾不上邊。甚至連最接近有氧運動的一套瑜珈動作「拜日式(sun salutations)」都沒辦法達到標準。

主張3:瑜珈有助於預防心臟疾病

是的。但等等。瑜珈不屬於有氧運動,但是有助於預防心臟疾病?沒錯,但是沒有你預期中那麼高。以物理學上來探討,並沒辦法真正了解瑜珈的幫助。《瑜珈科學Science of Yoga》中指出,來自世界各地的研究發現,瑜珈有助於降低發生誘發心臟疾病的最常見因素─高血壓、高血糖和動脈異化症(atherosclerosis)。

主張4:瑜珈可以減重

是,也不是。可能你的瑜珈老師會輕描淡寫說,做瑜珈會讓你的身體變成卡路里燃燒器。現在書中分享更多驚人的發現,瑜珈真的有助於提高新陳代謝。

「瑜珈有助於減重,因為它會改變你的想法。」瑜珈老師Heidi Kristoffer說「第一次接觸瑜珈時,我還很年輕,那時候大幅減少去派對的次數,為了享受瑜珈,它會讓你想要好好照顧身體,這經驗每次我都從我的學生那聽到。」

主張5:瑜珈增加柔軟度

是的。2010年一份發表自《臨床醫學期刊Clinical Journal of Sports Medicine》研究指出,主動伸展(active stretching,借伙伴力量幫助伸展,稱之為被動伸展。使用自己力量伸展關節,稱之為主動伸展。)是瑜珈中常見的伸展方式,相較於被動伸展(passive stretching),可以增加肢體活動範圍。

「每個人都需要強壯、柔軟的肌肉,但是大部分的人都是較弱的、僵硬的肌肉。瑜珈幫助我們舒緩肌肉的緊繃感,而且變得更強壯。」瑜珈老師Chrissy Carter說。

主張6:瑜珈讓你看起來、感覺更年輕

是的。醫學博士、同時也是《瑜珈與骨質疏鬆症Yoga for Osteoporosis》(暫譯)作者Loren Fishman帶領研究團隊,希望證明瑜珈有助於增強骨質,也能預防骨折(特別是長者),因為瑜珈幫助身體加強平衡感,減少跌倒的機率。瑜珈也被視為肌骼痛症(musculoskeletal pain)和類風濕性關節炎(rheumatoid arthritis)的積極治療法。

主張7:瑜珈有助於性生活

是的。研究中有關於瑜珈對於性生活的資料顯示,不管是男性還是女性,規律做瑜珈的人(一天1小時為基準),因為增加睪丸激素(testosterone),有助提升歡愉感和高潮。

「眼鏡蛇式(Cobra pose)提昇你的睪丸激素(testosterone),不需要服用藍色小藥丸。」Broad說,好處還更多,一份加拿大有關瑜珈士呼吸技巧的研究發現,瑜珈可以幫助提升歡愉感,甚至適用於女性性功能障礙(Sexual Arousal Disorder.)者身上。

 

資料、圖片來源:Shape國家教育研究院

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